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2022年6月10日 星期五

生命的證據~為什麼比特幣是一個活的有機體(Proof of Life Why Bitcoin is a Living Organism)

作者:Gigi 

原文出處:

https://dergigi.com/2019/08/07/proof-of-life/#translations

原文使用CC BY-SA 4.0 許可,只要保持原作者署名並以同樣的許可發布成品,即可自由分享和改編。本譯本也採用同樣的許可。


This work is published with CC BY-SA 4.0 license.


對於科學家和哲學家來說,生命的定義一直是一個挑戰。儘管已經提出了許多定義,但究竟是什麼將生物與非生物區分開來仍然難以捉摸。病毒是活的嗎?DNA分子?電腦病毒?生物產生的礦物質?


加密哈希的發明者和默克爾樹的同名者拉爾夫默克爾(Ralph Merkle)提出,比特幣是新生命形式的第一個例子。在本系列文章中,我打算認真對待這一主張,進一步探索它,看看從將比特幣視為一個活生生的有機體中可以收集到什麼。


第一部分將確定比特幣確實是一個活的有機體。第二部分將仔細研究比特幣的各種棲息地,以及這些棲息地的變化如何影響生物體。在第三部分中,我們將剖析比特幣有機體,試圖更詳細地了解它的一些部分。最後,我們將進行試圖殺死比特幣的思想實驗,以說明這個奇怪的去中心化有機體的非凡復原力。

生活是什麼?

事物是否有生命的問題顯然取決於一個人對生命的定義。生活是無窮無盡的複雜,所以回答“什麼是生活?”這個問題也就不足為奇了。導致眾多答案。拋開新時代的臆測,生活似乎是一個過程,而不是一個物質(實體)。


我們可以嘗試通過觀察有生命的事物並觀察它們的行為來描述這個過程:它們傾向於生長、繁殖和響應。它們繼承特徵,由較小的單位(細胞)組成,並在面對熵(entropy)時使用能量來維持其內部結構。

基於 Chris Packard 的生活特徵,cc-by-sa 4.0


從物理學的角度來看,生物是熱力學系統:它們利用周圍環境的能量差異來維持特定的分子組織並創建自身的副本。從熱力學上講,生命系統能夠以犧牲從環境中吸收的“自由”能量為代價來降低其內部熵。簡而言之,生物在混亂中創造秩序。


比特幣正是這樣做的:它從環境中獲取能量並將事物整理好,即降低其內部熵。它通過將塊附加到有序結構來實現。有人稱這種結構為區塊鏈,也有人稱其為分佈式帳本。我將避免使用任何一個名稱,因為這個特定結構的名稱並不重要,也無助於傳達更深層次的事實:這個結構只是一個龐大而複雜的系統的一部分,就像脊椎動物。這很重要,毫無疑問。不管是否分發,帳本本身就和一袋骨頭一樣有用和有生命力。


要理解為什麼比特幣表現得如此活躍,我們必須超越流行語,問問自己比特幣到底是什麼,它是由什麼組成的,以及它的界限是什麼。

什麼是比特幣?

與生物生命相比,比特幣相當簡單。然而,找到一個簡潔的答案來回答“什麼是比特幣?” 沒有那麼簡單。


根據你的背景不同,它可能是電腦網絡、金融革命、保護財富的方法、支付系統、全球結算層、中央銀行的替代方案、穩健的金錢(sound money)、平行經濟、言論自由的行使、一個泡沫、金字塔騙局(​​pyramid scheme)、訊息傳遞系統、通信協議、低效的資料庫、網際網路貨幣或以上皆是。簡而言之,比特幣對不同的人來說是不同的東西。


無論比特幣是什麼,它無疑是一股不可忽視的力量。它有自己的生命,因此可以說,它最好被描述為生物。


很多人似乎都是獨立得出這個結論的。在Andreas M. Antonopoulos的《精通比特幣》中,比特幣被描述為一群切葉蟻——一種在沒有中央協調者的情況下協同工作的生物系統。蜜獾,一種通常用來指代比特幣的動物(因為它不關心也不害怕任何事情),出現在Jimmy Song的 Programming Bitcoin 的封面上。Dan Held將比特幣的發明比作植樹,檢查對其成功至關重要的物種(代碼)、季節(時間)、土壤(分佈)和園藝(社區)。Brandon Quittem假設比特幣與菌絲體最相似,菌絲體是為真菌王國提供動力的地下網絡,因此可以最好地理解為去中心化的有機體。


監管和中央銀行之蛇在你活著的時候咬你?蜜獾不在乎!就像一群工蟻不在乎一半的工蟻是否被洪水沖走一樣,比特幣網絡也不在乎明天是否有一半的節點離線。


“蜜獾不在乎,蜜獾不甩。”(Honey badger don’t care, honey badger don’t give a fuck.)       蘭德爾


像這樣的模因,特別是如果它們能夠存活並在很長一段時間內繼續流行,在概念上往往是正確的。當人們將比特幣稱為蜜獾時,他們似乎在說的是,從本質上講,比特幣的行為就像一種無法控制、無法馴服並且不太關心外部性的動物。


比特幣最接近哪個特定的有機體將留給讀者作為練習。上面的例子應該僅僅說明,多位作者在將比特幣歸類為生物體方面做出了智力飛躍——我認為這是一個令人著迷、有用且最終是正確的飛躍。


比特幣是一個有生命的有機體,如果我們想與它和諧相處,我們應該試著理解它。

比特幣有機體

如上所述,Ralph Merkle 是第一個指出比特幣可以被視為一個生命實體的人。他表示,比特幣在技術界引發了難以置信的興奮,並試圖將這種興奮轉化為每個人都能理解的東西:一種新的生活方式。


簡而言之,非技術性地,比特幣是一種新的生活方式的第一個例子。它在互聯網上生活和呼吸。它之所以存在,是因為它可以付錢讓人們維持它的生命。它之所以存在,是因為它提供了人們願意付費使用的有用服務。它之所以存在,是因為任何地方的任何人都可以運行其代碼的副本。它之所以存在,是因為所有正在運行的副本都在不斷地相互交談。它之所以存在,是因為如果任何一個副本被損壞,它就會被迅速丟棄,沒有任何大驚小怪或混亂。它之所以存在,是因為它完全透明:任何人都可以看到它的代碼並確切地看到它的作用。”


Ralph Merkle


雖然比特幣確實是完全透明的,但比特幣從哪裡開始和在哪裡結束並不是很明顯。像所有生物一樣,比特幣不僅僅是一團物質。它是一個動態的、有生命的東西,由許多不同的部分組成,所有這些部分都相互交流和影響,以及其他生物和整個環境。


比特幣有機體由許多相互關聯的部分組成,它們共同工作以確保整體的生存。與生物有機體一樣,一旦缺少一個關鍵部分,整個有機體就必然會死亡。


然而,比特幣是一頭奇怪的野獸。它跨越多個領域,一隻腳在純信息領域(想法和代碼),一隻腳在物理領域(人和節點)。



比特幣有機體通過思想、代碼、人和節點的相互作用表現出來。所有這四個概念部分都在一個價值生成反饋循環中相互反應和影響,從而使比特幣保持活力。


人們是比特幣有機體的一部分,還是僅僅與它共生,取決於你的觀點。現在,讓我們全面了解比特幣有機體,包括作為整體一部分的人。畢竟,就像我們不能沒有構成人類微生物組的大量細菌、真菌、病毒和其他令人毛骨悚然的爬行動物就無法生存一樣,比特幣也不能沒有我們生存:在肉類空間中維持生命的微小生物。


在任何情況下,節點和它們的運作者(人)都是有形的,在物理世界中是有形的。就像你體內的細胞一樣,比特幣有機體的所有物理成分都可以並且將會隨著時間的推移而被替換。節點運營者來來去去,節點和挖礦硬件定期更換,甚至整個礦場都下線並被更具成本效益的設施所取代。


想法和代碼更加空靈。它們不能以同樣的方式被抓住或指出。但是,如果您願意,比特幣有一個本質,即有機體的靈魂。請注意,從理論上講,如果當前的有機體化身死亡,這種本質可以為新宿主注入生命。比特幣的鬼魂獨立於它的身體,借用 Shirow 的攻殼機動隊(Ghost in the Shell)的比喻。


只要符合這個本質的東西,它就會被視為整體的一部分。然而,如果某些東西不相容,它就會被拒絕——就像生物有機體拒絕體內的異物一樣。


這一本質的一部分被比特幣的共識規則明確表達,其他部分被重複為口頭禪:“不是你的密鑰,不是你的比特幣”和“運行你自己的節點”是對經驗教訓的溫和提醒,也是更深入理解“比特幣是什麼和應該是什麼”的捷徑。


考慮到比特幣有機體的組成部分和範圍的基本概念,讓我們回到上面對生命的描述性定義,看看比特幣如何映射到每個特徵。


  • 增長:比特幣以多種方式增長。網絡增長、每個比特幣的價值增長、市場增長、用戶群增長、整個生態系統也在增長。

  • 複製:自相矛盾的是,比特幣使用複製來創造絕對稀缺性。它以多種方式和多個級別自我複製:源代碼跨存儲庫repositories)複製,軟件在安裝時複製自身,分類帳本在每個節點上複製自身,區塊通過複製在網絡中傳播,甚至可以理解 UTXO作為複製的實體,在交易過程中分裂和合併。突變也存在於各個層面:在過去的幾年中,比特幣產生了無效交易、無效區塊、數百個分叉和數千個不完美的副本。

  • 遺傳:比特幣從其前身繼承了幾個特徵:公鑰密碼學、數字簽名、點對點網絡、數字時間戳和不可偽造的成本——僅舉幾例。此外,比特幣的開放性能夠實現垂直和水平基因轉移:一些特徵是通過先前版本的逐漸突變而發展起來的,另一些則通過結合其他項目的想法進入代碼庫。

  • 穩態(內環境穩定):最重要的是,比特幣的共識規則是其穩定的內部條件的原因。如果區塊不遵守當前的共識規則,它們將被無情地快速拒絕。比特幣網絡將擺脫這些區塊,就像我們擺脫皮膚上的死細胞一樣。

  • 新陳代謝:世界各地的採礦設備使有機體保持活力,在此過程中豎起幾乎無法穿透的牆壁。能量被轉化為數字琥珀,確保過去交易的屏障不斷擴大,比特幣的心臟不斷跳動。

  • 蜂巢(細胞)結構:比特幣的多個部分都是蜂巢式的:比特幣網絡由節點組成,每個節點都是一個自我維持的功能實體。帳本本身是蜂巢式的,因為區塊(和交易)基本上是大型的、僅附加的電子表格中的單元格。

  • 反應靈敏:比特幣是一種反應靈敏的有機體。它對價格變化、政治變化、經濟變化、環境變化(例如如果部分互聯網被切斷)、技術變化(例如芯片製造的突破)和我們科學理解的變化(例如電腦科學的突破、數學或密碼學)。它自己做出反應,沒有任何人、公司或國家負責。

如上所述,生命是一個過程,而不是一個物質。無數部分的微妙舞蹈,所有的信號和交流都以複雜的方式自我維持每個有機體,以及我們稱之為整體生命的現象。


人生如火,非水;它是一個過程,而不是純粹的物質。[…] 最簡單但不是唯一的生命證明是找到有生命的東西。


克里斯托弗·麥凱


用天體生物學家克里斯·麥凱Chris McKay)的話來說,生命最簡單的證據就是找到某些東西是活著的。我找到了比特幣,據我所知,它還活著——出於上述所有原因。

結論

當涉及到生物的特徵時,比特幣會檢查所有的盒子:它生長、繁殖、繼承和傳遞特徵,使用能量來維持穩定的內部結構,本質上是細胞蜂巢式結構,並對它生活的各種環境做出反應。


在本系列的下一部分中,我們將仔細研究這些環境,以及比特幣如何響應它們的變化。正如拉爾夫·默克爾 (Ralph Merkle) 所說,比特幣在網際網路上生活和呼吸。但可以說,網際網路並不是它生活的唯一環境。


現在,我希望讓你相信比特幣可以被視為一個活的有機體——儘管它可能是外星生物。






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